Cientos de muertos deja terremoto de magnitud 7.9 en Nepal

* Autoridades indicaron que al menos 876 personas fallecieron en el país, incluidas 524 en el valle de Katmandú; ambién dejó más de 20 muertos en las vecinas China, India y Bangladesh

* Avalancha causada por el sismo dejó 10 muertos, “incluidos alpinistas extranjeros”, en campo del Everest, donde cientos de montañistas esperaban la temporada anual de escalada

La catástrofe causó la destrucción de sitios históricos, como la Torre Dharahara, una de las mayores atracciones de la capital nepalí, que no resistió la sacudida y sus nueve pisos se vinieron abajo. Foto: AFP

La catástrofe causó la destrucción de sitios históricos, como la Torre Dharahara, una de las mayores atracciones de la capital nepalí, que no resistió la sacudida y sus nueve pisos se vinieron abajo. Foto: AFP

AFP | sábado 25 de abril de 2015

Katmandú, Nepal.- Un terremoto de magnitud 7.9 causó este sábado más de 870 muertos y cuantiosos daños materiales en Nepal, provocando además una avalancha que sepultó un campo de alpinistas en el Everest.

Las autoridades indicaron que al menos 876 personas fallecieron en el país, incluidas 524 en el valle de Katmandú. El sismo también dejó más de 20 muertos en las vecinas China, India y Bangladesh.

“Ha habido muertos en todas las regiones excepto en el extremo oeste. Todo nuestro personal de seguridad ha sido desplegado para rescatar y atender a los necesitados”, explicó un portavoz de la policía nepalí, Kamal Singh Bam, a la AFP.

Los mayores daños se registraron en Katmandú donde el terremoto, que se produjo hacia el mediodía (06:11 GMT), desató el pánico entre la población, que salió a las calles despavorida, y arruinó a numerosos edificios.

La histórica torre Dharahara, una de las mayores atracciones turísticas de la ciudad, no resistió las sacudidas y sus nueve pisos se vinieron abajo dejando un montón de escombros.

El movimiento, que se sintió también en zonas de India, China y Bangladesh, ha registrado varias réplicas de considerable intensidad. Foto: AFP

El movimiento, que se sintió también en zonas de India, China y Bangladesh, ha registrado varias réplicas de considerable intensidad. Foto: AFP

Un fotógrafo de la AFP vio cómo retiraban por lo menos 12 cuerpos de entre las ruinas de la torre, donde seguían trabajando los equipos de rescate.

“A mi alrededor, los muros de las casas se han caído. Todas las familias están fuera, en el patio, acurrucadas las unas contra las otras, los temblores continúan”, constató el corresponsal en Katmandú.

“Todo empezó a temblar. Todo se caía. Las paredes en torno a la vía principal se derrumbaron. Las puertas de los estadios colapsaron”, dijo Anupa Shrestha, un residente de la zona.

Una responsable de la embajada de Holanda en la capital nepalí, Kari Cuelenaere, contó que una piscina se vació por completo en un hotel donde celebraban la fiesta nacional holandesa. “Fue horrible, de repente todo el agua salió de la piscina y mojó a todos, los niños empezaron a gritar”, puntualizó.

El terremoto cortó vías de acceso a la capital y causó daños en el aeropuerto internacional de Katmandú, que tuvo que cerrar “por motivos de seguridad”, según su director, Birendra Prasad Shrestha.

Avalancha en el Everest

Por otra parte, responsables locales señalaron que una avalancha causada por el terremoto dejó 10 muertos, “incluidos alpinistas extranjeros”, en el campo base del Everest, donde cientos de montañistas se habían reunido ante el comienzo de la temporada anual de escalada.

“El alud del Monte Pumori alcanzó el campo base y sepultó una parte”, indicó a la Afp Gyanendra Kumar Shrestha, del ministerio nepalí de Turismo.

Un periodista de la AFP, Ammu Kannampilly, que se hallaba entre las personas que quedaron bloqueadas en el campo, explicó que los helicópteros no podrán acceder a la zona ya que está nevando.

Dos experimentados montañistas contaron, por su parte, que el pánico se apoderó del campo base, que estaba lleno de gente y sufrió “graves daños”. Otra persona explicó que el terremoto provocó una “enorme avalancha”.

“Tuve que salir corriendo de mi tienda de campaña para salvar la vida. Ileso. Mucha, mucha gente, en la montaña”, tuiteó el montañista rumano Alex Gavan, que se disponía a escalar el cercano Lhotse, el cuarto pico más alto del mundo.

India y Bangladesh

El terremoto duró entre 30 segundos y dos minutos y se sintió en varias zonas del norte de India, confirmó Laxman Singh Rathore, director general del Departamento Meteorológico de India, que aseguró que se produjo una réplica de magnitud de 6.6, 20 minutos después del primer sismo.

Al menos 26 personas murieron en India, sobre todo en el Estado oriental de Bihar.

En Nueva Delhi, el edificio de la AFP tuvo que ser desalojado en dos ocasiones, indicó un corresponsal de la agencia.

“Estamos todavía recogiendo información y estamos tratando a ayudar a los afectados, en nuestro país y en Nepal”, dijo en Twitter el primer ministro de India, Narendra Modi.

Según la agencia de noticias china Xinhua, dos personas, entre ellas una mujer de 83 años, murieron en Tíbet como consecuencia del terremoto.

El sismo también se sintió en varias regiones de Bangladesh, provocando escenas de pánico en la capital Daca, donde los habitantes salieron corriendo a las calles.

En una fábrica textil de Savar, en las afueras de Dacca, al menos 50 trabajadores resultaron heridos en una estampida provocada por el terremoto.

En 2011, un terremoto de magnitud 6.9 sacudió el nordeste de India, y alcanzó Nepal, con un saldo de 110 muertos.

El epicentro del temblor se ubicó a a 77 kolómetros de Katmandú, capital de Nepal. Foto: Xinhua

El epicentro del temblor se ubicó a a 77 kolómetros de Katmandú, capital de Nepal. Foto: Xinhua

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